Beth Beattie

Il y a quatre ans, Beth est sortie « du placard de la maladie mentale », comme elle le dit. En tant qu’avocate, elle était préoccupée par la réaction potentielle des clients et de ses collègues si elle leur révélait sa maladie. Quatorze ans plus tôt, elle avait reçu un diagnostic de trouble bipolaire. Beth pouvait compter sur le soutien de quelques proches bienveillants, mais sa maladie devait être tenue secrète au-delà de ce cercle fermé. Au travail, Beth ne voulait pas être isolée en raison de son problème de santé mentale ou encore, ne plus se voir confier par ses patrons des causes complexes. En phase avec son éducation familiale, elle se disait aussi qu’on ne parlait pas ouvertement de ses enjeux personnels. Elle se retrouvait donc dans une double situation de stigmatisation, imposée à la fois par elle-même et par la société. Malgré tout, Beth composait bien avec sa maladie et parvenait à vivre une vie relativement équilibrée. Mais elle traînait quotidiennement le fardeau de son secret.

Il y a quatre ans, quelques-uns de ses collègues lui ont parlé séparément des enjeux de la maladie mentale que vivent leurs proches. De par son expérience personnelle, Beth savait qu’elle pourrait les aider en leur parlant de sa situation et en leur donnant de l’information. Pour ce faire, elle devrait toutefois se confier à ses collègues. C’était l’occasion idéale de parler de sa maladie ouvertement pour la première fois. Beth a alors plongé et raconté son histoire. Elle a été stupéfaite par le sentiment de libération qu’elle a éprouvé. Elle avait fait le premier pas. Elle a commencé à raconter ce qu’elle vivait à d’autres collègues ainsi qu’à ses supérieurs. Beth a réalisé avec joie que ses collègues accueillaient positivement son histoire. Elle a ensuite multiplié les occasions de sensibiliser les gens à la santé mentale. Elle prônait aussi l’importance d’être ouverts et proactifs face à la maladie mentale.

Beth avait parlé, enfin, sans crainte de représailles. Depuis ce temps, elle avoue même qu’il est difficile pour elle de s’arrêter! Elle a fait des présentations à des milliers de personnes, y compris à plusieurs professionnels du domaine juridique. Après s’être sentie seule et isolée avec son lourd secret pendant quatorze ans, Beth se sent libérée et veut aider les autres à ressentir ce sentiment de liberté.