Denni Clement

Denni est originaire de ʔaq’am, une petite communauté Ktunaxa située sur le territoire de cette nation autochtone en Colombie-Britannique. C’est là qu’elle a grandi, au milieu d’une somptueuse nature à laquelle elle se sent incroyablement connectée. Les montagnes, les rivières, les événements traditionnels, la culture de sa nation – ces éléments qui façonnent son milieu de vie font partie de son identité, tout comme les matriarches qui l’ont élevée et qui continuent de l’inspirer.

Cette communauté, que Denni porte dans son cœur, a aussi vécu des traumatismes dont les impacts se sont involontairement transmis de génération en génération. Pendant des décennies, des enfants ont été envoyés au pensionnat St. Eugene Mission, et ces séparations ont affecté l’ensemble de la communauté et causé des blessures profondes qui ne sont pas encore guéries. La détresse psychologique, le déracinement et diverses dépendances sont souvent devenus le triste legs avec lequel les habitants doivent composer. Denni était plus jeune et elle luttait contre l’anxiété sans se confier à qui que ce soit, se disant que ses problèmes n’étaient pas importants par rapport aux difficultés vécues par d’autres personnes de son entourage.

Puis un événement tragique vient alors marquer la vie de Denni. Son oncle, à peine plus âgé qu’elle, s’enlève la vie. Ce geste la bouleverse terriblement. Elle ne sait pas comment composer avec cette perte. Elle s’isole, se désintéresse de l’école, se dissocie du monde et n’est plus attachée à la vie. Dans un moment de lucidité, elle réalise qu’elle a besoin d’aide et réclame du soutien, ce qui lui sera bénéfique pour guérir de sa dépression, mais aussi pour l’outiller à mieux prendre soin d’elle.

Lorsqu’elle est rentrée au Canada, Denni a commencé à travailler pour sa communauté à titre de planificatrice stratégique. Grâce au rôle qu’elle joue parmi les siens, elle découvre ses forces et ses capacités. Son travail lui procure un profond sentiment d’appartenance et la certitude d’être utile. Elle a mené avec succès un processus d’engagement communautaire à ʔaq’am qui a permis la création du premier plan stratégique de la communauté. Ce plan est à l’origine de nombreuses initiatives fructueuses comme une nouvelle école, une installation de production d’énergie ainsi que de nouvelles entreprises, et il a été salué par le lieutenant-gouverneur de la Colombie-Britannique. Elle a quitté sa communauté pour poursuivre des études à l’Université de Victoria et elle a obtenu son diplôme avec distinction en 2015. Depuis, elle a travaillé pour les gouvernements provincial et fédéral dans le cadre d’initiatives concernant les changements climatiques et l’engagement communautaire autochtone.

Denni sait que les problèmes de santé mentale ne doivent pas être banalisés. Elle comprend à quel point il est important que tous les membres de sa communauté se sentent à l’aise de parler de santé mentale et puissent recevoir l’aide dont ils ont besoin pour guérir. Elle a aussi connu des moments plus difficiles et le temps lui a permis de développer ses propres mécanismes thérapeutiques qui l’aident à préserver son équilibre. Grâce notamment à la danse et aux spectacles, elle peut s’exprimer librement et favoriser sa propre guérison. C’est sa façon de mettre en valeur sa culture afin de faire comprendre que les femmes autochtones sont importantes, et qu’elles ont le droit d’être aimées et entendues.

La journée Bell Cause pour la cause

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Le Fonds communautaire Bell Cause pour la cause

Le Fonds communautaire Bell Cause pour la cause se consacre à améliorer l’accès au soutien et aux services pour les personnes vivant avec la maladie mentale à travers des initiatives locales et des organismes communautaires dans les collectivités de partout au pays.

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